Прп. Иосиф Волоцкий (1515), ученик прп. Пафнутия Боровского, стал позже игуменом Волоколамского монастыря. Величайшим подвигом прп. Иосифа была его борьба против ереси жидовствующих. Она появилась в Новгороде после приглашения туда в 1470 г. на кормление киевского князя Олельковича, в свите которого был медик- еврей Схария. "Жидовствующие" отрицали догмат о Пресвятой Троице, исповедуя еврейское единобожие; отрицали Божество Иисуса Христа, Его Воскресение и Страшный Суд; хулили Божию Матерь и Голгофский Крест; отрицали таинства и почитание икон, над которыми совершали кощунства, отрицали загробную жизнь и др. С тех пор как св. Князь Владимир отверг иудейскую веру, принесенную хазарами, и Русь обновилась благодатью Крещения, "великая Русская земля пятьсот лет пребывала... в православной вере христианской", пока "враг человеческого спасения, диавол, привел скверных и помраченных евреев в Великий Новгород". Борьбу с ересью возглавил свт. Геннадий (память его 4/17 декабря). Оценивая ересь жидовствующих как величайшую опасность, которой когда-либо подвергалась православная государственность, преподобный Иосиф не преувеличивает. Ведь в строгом смысле - и это особенно подчеркивает прп. Иосиф - "ересь жидовствующих" была не ересью, то есть произвольным искажением христианской истины, а отступничеством - совершенным отрицанием христианства и полной противоположностью ему. «Нынешние... отступники гораздо хуже тех [прежних еретиков], сквернее и лукавее, - писал прп. Иосиф в "Просветителе". - Находясь среди православных, они выказывают себя православными, и если кто-либо крепко стоит в вере Христовой и Православии, от того они всячески таятся; если же увидят кого-нибудь из более простодушных, то готовы уловить его. Чтобы привлекать людей в жидовство, они дерзают даже становиться священниками... Если же кто-либо из православных захочет восстать на них с обличением, то они отрекаются от жидовской веры, да еще и проклинают ее последователей, и клянутся страшными клятвами, что они православные, - для того, чтобы их не разоблачили и им удобнее было бы тайно прельщать православных». На соборе, созванном против еретиков в конце 1504 г., прп. Иосиф был главным их обличителем. Он призывал к строгому наказанию отступников, дабы "мы не погибли, как погибли Армянское, Эфиопское и Римские царства. Ведь они погибли по небрежению тогдашних православных царей и святителей, а за такое небрежение эти цари и святители будут осуждены на Страшном Суде Христовом". Собор определил внести анафему еретикам в чин Торжества Православия. Преподобный Иосиф был причислен к лику святых 20 декабря 1578 г., вскоре после своей кончины. Церковь наша, тревожимая ныне еретиками и раздираемая раскольниками, нуждается в твердом оружии против них. Таким Прп. Иосиф Волоцкий пишет "словеса обличительные" на жидовствующих. Лицевой летописный свод. XVI в. оружием и является слово преподобного Иосифа Волоцкого, который не только разоблачил конкретную ересь XV в., но, защищая Православие, дал образец подхода к любому неправославному учению, - будь то латиняне, протестанты, экстрасенсы или любое проявление "нового религиозного сознания".
Преподобный отче Иосифе, моли Бога о нас!