Святой Георгий (†303) - родом из Каппадокии (Малая Азия), поступил на службу в римское войско, во время гонений на христиан объявил себя христианином, обличал императора Диоклетиана в нечестии и после великих мучений был обезглавлен, не дожив до 30 лет. Воссоединившись с воинством Небесным как Победоносец, он прославился чудесами заступничества. Одно из них - убиение змея, пожиравшего жителей Бейрута (см. на иконе).
Св. Георгий Победоносец почитался на Святой Руси с самого начала христианства. Он стал небесным покровителем нескольких великих строителей русского государства и русской военной мощи.
Сын св. равноапостольного кн. Владимира, Ярослав Мудрый, во святом крещении Георгий 1054), много способствовал почитанию святого в Русской Церкви. Он построил город Юрьев, основал Юрьевский монастырь в Новгороде, воздвиг церковь св. Георгия Победоносца в Киеве. 26 ноября 1051 г. - день освящения этой церкви святителем Иларионом, митр. Киевским, - стал церковным праздником, любовно названным народом "Юрьев день", или "осенний Егорий".
Имя св. Георгия носил основатель Москвы Юрий Долгорукий (†1157), создатель многих Георгиевских церквей, строитель города Юрьева-Польского. В 1238 г. борьбу с монгольскими ордами возглавил Вел. Князь Владимирский Юрий (Георгий) Всеволодович (†1238, память 4 февр.), сложивший голову в битве на р. Сити. Память о нем как о Егории Храбром, защитнике родной земли, отразилась в народных былинах. Первым Великим Князем Московским в период собирания земли Русской вокруг Москвы, был Юрий Данилович († 1325) - сын св. Даниила Московского, внук св. Александра Невского.
С того времени св. Георгий Победоносец - всадник, поражающий змия, - стал гербом Москвы и включен в герб Русского государства.
Позже в России были учреждены Георгиевские награды - боевые, то есть самые почетные - для офицеров и низших чинов, в связи с чем "Юрьев день осенний" (26 нояб./9 дек.) стал одним из самых почитаемых праздников и у русских военных.